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              海外名校任教24年,華人科學家:爭取經費要像猛虎一樣

              來 源:科學網微信公眾號
              發布時間:2022-07-22

              編譯|孟凌霄

              華人科學家Sean Li長期扎根學術界,他曾在新加坡南洋理工大學任教6年,后加入澳大利亞新南威爾士大學,目前已任教18年。

              2004年,Sean Li初到澳大利亞時,他只有2萬澳元的啟動經費。而如今,他的團隊已擁有澳大利亞同類實驗室中最先進的實驗室,擁有超過1600萬澳元(約為7400萬人民幣)的頂級設備。

              在學界,Sean Li是新南威爾士大學材料與制造業未來研究所的主任。他所在團隊研發的新型透明柔性材料,可用于生產極小晶體管。相關研究已在今年5月發表于Nature,為新一代透明可穿戴電子設備鋪平道路。

              Sean Li團隊的新研究發表于Nature

              在業界,他做過船廠工程師、外匯經紀人,如今負責中國杭州電纜公司的合作項目——其目標是將中國的電力傳輸效率提高5%,每年可節約275太瓦時,超過澳大利亞的總用電量。

              科研人員如何“像猛虎一樣”爭取研究經費,同時在學界與業界間游刃有余?

              以下是Sean Li與《泰晤士高等教育》的采訪問答。

              圖片新南威爾士大學Sean Li主頁

              問:你在何時何地出生?成長環境對你有什么影響?

              Sean Li:1962年,我出生于廣州。我從小在校園里長大,父親是華南理工大學的一名材料科學與工程學者,母親是一名醫生。我選擇材料科學與工程是子承父業。父親當時在研究聚合物,但他讓我去研究物理冶金,后來的材料科學與工程正是由此發展而來。

              問:在來澳大利亞之前,你曾在中國和新加坡任教,各地最大的區別是什么?

              Sean Li:在新加坡,一切有助于學術研究的都為你準備就緒,你的辦公室、新的辦公桌和電腦等等。澳大利亞卻出人意料,我的實驗室啟動經費只有2萬澳元(約為9萬人民幣)。辦公室粉刷一新,但空空如也。學校經理說,“嘿,Sean,去拿你喜歡的東西吧。”

              我聽后非常高興,便去了百貨商店,買了一張非常漂亮的桌子和配置最好的電腦。然后,我收到了學校的賬單。“這是什么?”我問道。“嗯,你需要付清賬單,不是嗎?”“怎么付?”我問。“從你的2萬澳元的啟動經費中。”我驚呆了。

              現在,我的團隊擁有澳大利亞同類實驗室中最先進的實驗室,擁有超過1600萬澳元的世界級設備。

              問:哪種方式更好?

              Sean Li:當時,澳大利亞采用“饑餓療法”,它把你變成一只猛虎,積極尋找經費。當你有能力和精力,但沒有錢,你會做什么?只能由此及彼,由少到多來積累你的經費。

              在澳大利亞,只要你努力工作,證明自己的能力,你就會得到回報,機構很樂意支持你。但在其他文化中,不一定如此:有些人工作出色,得到了很多支持;其他人可能不會獲得相應的支持。也許這不僅取決于能力,也取決于政治因素或人際關系。在澳大利亞,這些關系并不那么關鍵。

              問:你尋找業界合作者的秘訣是什么?

              Sean Li:在我獲得學士學位后,我做了兩年的船廠工程師,我還在廣州做過很短時間的外匯經紀人。在業界工作教會我用業界的語言溝通。在美國,許多大學的學者都來自業界,如IBM、摩托羅拉這類大公司。在澳大利亞,大多數學者都是直接從博士畢業的,缺乏對行業需求的了解。而這一點非常重要,因為業界對你的每一美元投資,都希望得到兩到三美元的回報。

              問:大學如何使他們的研究對業界更有吸引力?

              Sean Li:首先,我們需要考慮改進學界的晉升標準。澳大利亞的大學為了與美國、加拿大、英國、歐洲和新加坡的大學競爭國際學生,可能變得非常重視高校排名,專注于引用、發表和H指數(一個混合量化指標,用于評估研究人員的學術產出數量與學術產出水平);谶@些指標的學界評價,往往決定著資助申請的成功與否。但對于有創意但缺乏這類記錄的人,明顯會處于不利地位。

              問:在晶體管和計算機芯片領域的開發存在激烈的全球競爭。為什么選擇在這樣一個競爭激烈的領域工作?

              Sean Li:中國擁有世界上最大的市場、超強的制造能力、巨大的供應鏈網絡和較低的勞動力成本,這些都是難以競爭的。因此在制造業方面,澳大利亞需要把重點放在中國尚未領先的高端技術上。目前,我們的團隊已經積累了納米級晶體管的知識,達到領先業內兩年的水平。

              問:你最喜歡學術界的什么?

              Sean Li:最重要的是自由。自由地使用時間,自由地追求你感興趣的事物。如果你沒有自由,你為什么要成為一名學者?

              問:你最不喜歡學術界的什么?

              Sean Li:并不完全是不喜歡,但學術界的本質是跑馬拉松,這不關乎誰贏——更多的是關乎誰最后放棄,因此只能不斷往前。當資助的機會來臨時,必須提交申請。能不能獲得資助常常是運氣問題,但是否提交申請則是態度問題。

              二者不同,而態度更重要。你可能會說:“我已經提交了這么多申請,都不成功——算了吧!”這一過程很單調,也伴隨壓力,但你必須不斷嘗試。往前沖,永不放棄,永不言敗。

              問:如果你來做一天大學校長,你會做什么?

              Sean Li:最重要的是集中投資。我們需要大量的研究設備,由此才能產生真正的影響。但如果資金“今年有、明年無”的情況還在繼續,我們將一事無成。

              Sean Li簡歷

              1983年 武漢理工大學工學學士

              1983年 廣州文沖造船廠工程師

              1988年 華南理工大學工學碩士

              1998年 奧克蘭大學博士

              1998年 南洋理工大學材料工程學院助理教授

              2004年 新南威爾士大學材料科學與工程學院講師

              2011年至今 新南威爾士大學材料科學與工程學院教授

              參考資料:

              https://www.timeshighereducation.com/people/interview-sean-li

              https://www.nature.com/articles/s41586-022-04588-2

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